[新聞] 暫別九年科技圈資歷,到加拿大打工生活的三大體會──所謂「勇敢」不在下決定的那一瞬間,在持續投入改變

在加拿大生活、工作,算一算已近 500 天了。

對我來說,在國外長期工作生活,與單純旅行觀光的感受,大不相同──當然還是會感覺新鮮、喜悅,但也絕對會遇到非常困難、甚至痛苦掙扎的時刻。

然而,不論經驗是好是壞,這段經歷,都足以讓我打開眼界、更打破許多既定的印象。

趁著記憶猶新,這篇文章,希望回顧自己的旅程,並記錄下在這一段時間自己的獲得與改變──在寫下這篇文章時,我人正在從秘魯庫斯科(Cusco, Peru )前往玻利維亞拉帕斯(La Paz, Bolivia)的夜車上──這也是我在國外生活後才開始嘗試,完全不同於自己過往的旅行模式。

暫別多年設計師工作,到加拿大當「咖啡小弟」與「房務人員」

在此之前,先簡述一下個人背景:我是一個在台灣科技圈,工作了近 9 年的產品設計師──後期轉為任職 UX 設計師,致力於軟硬整合,連結至商業應用。

曾經夢想著去英國留學,深入了解西方文化,但因受到金融海嘯影響,暫時擱置了到國外生活的想法。卻在34 歲之際,幸運抽中「工作簽證」(International Experience Canada, IEC,限35 歲前申請),搭上「末班車」,去到那年均溫只有10 度的雪國加拿大,接觸他國文化,與當地不同背景、文化、種族的人們交流。

34 歲之際,要放下算是不錯的工作「遠走他鄉」,其實不論是自己的內心,以及和家人之間,都有著一番頗為激烈的「討論與對話」──但在暫離遠走後,得到的收穫,卻比當初毅然買了張單程機票時的預期,還要來得多。

在加拿大在兩個城市工作過:一開始是在溫哥華,做了4 個月Tim Hortons 的「咖啡小弟」;接著在班夫(Banff)國家公園裡的Rimrock resort hotel 飯店,做了快11 個月的房務整理人員。

陸續共事過的同事,除了亞裔加拿大人外,還有來自印度、菲律賓、南非、越南、韓國、日本、加拿大、澳洲、德國、英國、智利、西班牙、西藏、尼泊爾等國家的同事。

雖然做的多非自己原本設計專業的工作,也或許有人會質疑「為何要棄高薪屈就打工」──但我卻完全不這麼認為。在這不同文化背景的工作環境中,我清楚看到了一些「自己尚有不足」和「自己十分獨特」之處,也讓我知道,這世界真正的樣貌,遠比我過去想像中的還要來得大太多。

必須強調,我絕非在鼓吹「每個人都一定要經歷過國外工作、生活經驗,才能如何如何」,「出走」與否,端看個人生涯目標、也是個人的抉擇。

但有些我個人從這近500 個日子中體會的心得,在此希望能與大家分享──無論身在哪裏,或許我們都可以重新再檢視所謂的「國際思維」──以下概括整理三件讓我重新思考、再定義的事,分別是「英文」、「專業」、「社交」三個面向:

一、重新定義「英文」:外語沒有那麼困難,在於願不願意使用

語言是一種溝通工具,學習外語的目的,是讓自己多開一扇窗,開拓不同的視野和機會,而不是為了追求優越感,或是獲得別人和企業、雇主的認同。

在出發前,其實聽到不少人對於我英文能力的疑慮,例如:「連這個單字你都不知道,還要去加拿大?」、「你說英文有一個腔,很不標準,這樣英文很差欸!」、「哎呦!幹嘛說英文?你很厲害嗎?」⋯⋯

「英文」在台灣,是一個學校中的「必考科目」、近年還開始在職場上成為「錄取或升職要件」──取得「高分」,讓你得以進入理想的學校、公司或職階,卻不見得有機會真實應用在生活中。

但來到加拿大,不論你從哪一個國家來,基本上英文就是彼此的共同語言(在法語區省份可能例外),也就不得不強迫自己使用英文。我的英文能力,在這裡也因此逐步「改善」。

在此使用「改善」一詞而非「變好」,是因為來到這裡工作生活後,才真正發現,在台灣時我們所認知的「英文好」,比較標準,是從小就在純英文環境長大的第一語言使用者──舉凡發音、文法、腔調、說話速度等不如「第一語言使用者」,我們便常會說自己或別人:「我英文不夠好」、「他英文很差」。

然而,在移民眾多的加拿大,很大部分比例的人口,英文都非為第一語言,所以當地人並不會用「好」、「壞」英文來區分彼此,且多數時候,都是用彼此鼓勵的方式來面對英文溝通。當然,要快速提升英文能力,一年多的時間真的不夠,更不可能比上出生在這裡,每天使用英文生活的人。自己能做的,即是不斷使用英文、不斷改善。

而在這生活,我也發現到,在與對方溝通交流時,別人更重視「你想說什麼」勝於「英文的能力」,如果一時想不出來如何把想法立即轉換成英文,換句話說、慢慢說也同樣可以達到目的,當然選用精確用字、文法標準,可以更快達到溝通的效率,但其實對方如果是真心想跟你交流,是會有耐心聽你「說清楚講明白」的。

曾經跟幾位來自澳洲,英國及加拿大人同桌吃飯時,討論到英文流利度,同桌的法語區的加拿大人說著,自己的腔調很明顯,其他人說著:「但我們都聽得懂,沒關係」,我也就搭話說著,我覺得自己英文不是很流暢,都還要想很久才知道什麼說出來。這時同桌的澳洲同事馬上說:「我用了29 年英文,本來就應該比你習慣這語言,但是我覺得你己經不斷進步了,更重要的是,你還懂另一個語言,我才要羨慕你!」聽她說完,同桌同事也點著頭,而我眼睛都快流下兩行淚了。

在這裡,語言是溝通的工具,而非區分階級

另外,就是關於腔調這件事:在台灣,我所受的課堂英文教育,多崇尚美式英文(跟些許英式英文),甚至認為必須腔調與美式英文相同,才是叫做真的「懂英文」 。

然而在加拿大工作,其實各國移民都有自己的腔調,大家也不會獨尊美式英文的腔調──初到加拿大時,看到印度人、菲律賓人、馬來西亞人、越南人、德國人同事,都可以用著各自國家的腔調,對應客人需求把問題快速解決,感到佩服不已。

來到加拿大後,也才慢慢了解這國家雖然鄰近美國,但是其實與英國淵源更為深遠,所以很多用字都偏英式(包含澳洲、紐西蘭等Commonwealth 邦聯國亦然),但這些都不會是造成溝通的障礙,只是有時需要多一點時間說明而已,更可以學習到新用法。

此外更有趣的是,到了這裡生活,我也慢慢也才知道,原來即使是「法語區」的加拿大人,也不一定可以和法國人順暢溝通──正如同南美洲大部分國家都用西班牙文為主(巴西例外),但均衍生成自己國家所用的西班牙文,也與西班牙國內用法有些許不同──想想中文的世界不也是一樣? 「台灣中文」、「中國中文」、「香港中文」、「馬來西亞中文」⋯⋯均有不同之處,沒有那一個區域的中文就「比較高尚」或是「比較落後」。

因此,我如今深深了解到,英文不會只有台灣教育所學的單一模式而已,它就是一個溝通工具,也一定都會因地制宜地變化與調整──學習英文的重點在於,是不是真的願意拿它來溝通,並且讓雙方可以達到彼此了解、交流的目的。

但有一點很重要的是,不要在很多不同背景的人一起相處時,還是只用自己母語、與同國人討論事情,把其他人「晾」在一邊;更千萬不要在別人面前,用母語笑笑著說在場他人的壞話,這是非常不禮貌的行為,更何況,其實在這樣多民族的國家,聽得懂你母語的人可能很多,他們要如何反應?

整體來說,來到這裡後我對台灣教育的反思是:我們通常很注重英文說得「好不好」或是用法「對不對」,而非專注描述整體想法的使用方式。但語言是拿來溝通的,不描述整體想法,這如何達到溝通的效度?講錯不會怎麼樣,即使被糾正,說聲Sorry,再問清楚就好了,如果怕錯不開口,反而容易造成更多誤會。又如果那天台灣政府降低門檻,決定開放全世界人才來台灣工作時,英文這個國際語言,我們是否已做好準備真正在生活中應用它?

二、重新定義「專業」:與世界各地同台競爭,才真是實力

初到溫哥華時,在找工作之際,我到了類似職訓中心的機構進行諮詢。那時的顧問,問了我兩個很重要的問題:1.「為什麼非要雇用你,而不是已經拿到居留權的新移民?」、2.「你有什麼特色(feature),雇主非僱用你不可?」

在這多種族的國家,絕大多數情況雇主不會因為你的膚色、性別、年齡,影響錄取因素(以上因素也不得出現於履歷中),但你必須在兩張A4、精簡扼要的履歷表上,說明清楚──「我的價值在哪裏?」

在加拿大這個多種族、多移民的環境求職,多數企業關注的是你的專業,可以解決什麼問題或創造什麼機會?不會因為你是「新移民」,就限定你只能從事基層工作。

而真正的海外求職競爭程度,也比我原本想像中還高,舉例來說,在剛到班夫(Banff)時,有一冬季就職博覽會,起初以為應該不會有很多人來求職,沒想到現場人滿為患,而且不乏母語為英文國家的求職者。

在加拿大,如果真的要找一個正職工作(但加拿大的兼職工作機會非常多,主要是以服務性質產業為主),多不會問「你從哪裏來」,只看你真正的能力是什麼?真的很有可能同一份工作,是來自世界各地無數的人跟你同場競爭──不會只有加拿大人,可能也會有來自澳洲、英國、德國、菲律賓、尼泊爾等許多地方的競爭者。

這樣的情節,或許和​​台灣也有相類似,但是我們在台灣或華語區域找工作,主要的競爭對手多是華人或是會說華語的人,相對比較單一、不常見到各國籍、各文化背景的人,同場競爭的情況。

相對來說,由於工作者來自四面八方,文化、工作習慣大不相同,就我觀察,在加拿大的職場,工作管理的難度相較之下是高的──相較於台灣重視效率、員工「態度」與職務階級,在加拿大我感受到管理階層較為扁平和親近,員工的意見和建議,是真的會被拿來討論和思考,不會都以主管的觀點為主。

實際舉例:我在飯店工作大約7 個月後,因為經理想要提升部份工作的執行效率,於是找來擔任相關職務的人一起討論──在場的包括兩位澳洲人(任職2.5 個月)、一位印度人(任職3 週)、我(任職7 個月)、執行經理及經理助理(任職均超過10 年)──在討論的過程中,我並沒有感覺到因為執行經理及經理助理的「資歷最高」,就一定需要遵照他們的想法。

在討論中,每一個人的想法與發言時間,都被充分尊重,也都被拿來仔細研究和思考可行性。最後,在開放的討論後我們討論出可行性最高的方式,並且實際實踐在之後的工作中。

在加拿大,我從不會因為從事的可能是刻板印像中較為「基層」的服務業工作,而感到自己矮人一截──在這裡的競爭是較高的,但不會感到壓力倍增,反而覺得有一種力量,將自己推往更積極、更正面的方向,而不論從事什麼行業,我也開始更加要求自己變得更好、更專業。

冬季就職博覽會,與來自世界各地的人一同面試求職。

尊重,與人從小相處社交,建立幽默感,包容各自意見

當一個社會逐漸進入已開發國家之列,往往重視深入溝通,更勝於物質表徵──在這裡,我看到加拿大人相當重視人與自然之間的關係,人與人之間,也強調正確良好的訊息交互(massage across)。

在共同生活的環境下,其實可以明顯感受到,一個人是不是願意跟你接觸,或真的喜歡你──其實從身體語言就可以感覺得出來了,對方可能沒有惡意,但就是不會很想跟你接近──但其實加拿大人通常不會在意,因為當你大方做自己,一定會找到合拍的朋友。重視並建立自己的鮮明獨特性,比迎合別人來得重要。

在飯店工作時,有幸參與到公司舉辦的Christmas party,其實這有點類似台灣的尾牙,也有抽奬、員工表揚、圓桌餐聚等等,但最大的不同,是活動最後,大家會隨著音樂跳舞享受音樂,並享受跟旁人之間的互動。

參與他們的 party 才真能了解到,在這個社會中,大家重視生活、重視與人之間的互動關係,多半遠大過於物質需求。加拿大的大城市居民非常重人文,書店排行榜前幾名一定都是小說、歷史或人文科學類等書籍。

至於要如何自在地在加拿大建立「社交關係」?從個人經驗中觀察,我認為,很重要的關鍵是「幽默感」和包容「異」見:

自己曾經歷過的事情包括──約13 個月大的小朋友,跟我這陌生人牙牙學語,走路都還有點不穩,家人帶上飛機,卻任由他走道上與整機的陌生人交流;6、7 歲大的小女孩,自己獨自一個人,不怕生地向我詢問製冰機位置,獨自取冰塊回房間,甚至還問我是否需要幫忙開門,讓我送毛毯進房間;7、 8 歲的小朋友在國慶舞台上,各自跳著自己創作的獨特舞步,不怕和同伴尬舞,也更不畏懼台下眾人的眼光,盡


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2019.12.14
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